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Mädchen trinkt Kaffee im Freien

Kann Kaffeetrinken das Wachstum von Kindern und Jugendlichen tatsächlich beeinträchtigen? Wie wirkt sich der Konsum von Kaffee oder anderem Koffein auf die Körpergröße aus? Erfahre mehr über die Rolle des Tiefschlafs, die Ausschüttung von Wachstumshormonen und über die überraschenden Wahrheiten und Missverständnisse in diesem Zusammenhang.

Kaffee ist nicht alles – Stimulierende Eigenschaften von Koffein

Zunächst einmal ist es wichtig, bei den möglichen Auswirkungen auf das Wachstum von Kindern und Jugendlichen nicht nur dem Kaffee die Schuld zu geben. In der Vergangenheit wurde befürchtet, dass Kaffee die Kalziumaufnahme sowie das Knochenwachstum und den Knochenumbau bei Kindern beeinträchtigen könnte. Ob der Koffeinkonsum die Kalziumabsorption verringert oder nicht, ist nicht schlüssig. Koffein kann jedoch auch andere Wirkungen haben.

Koffein ist ein Stimulans. Es ist in Limonaden, Kaffee, Tee, Energydrinks und Schokolade in unterschiedlichen Mengen enthalten. Nach dem Verzehr hat es eine Halbwertszeit von 3-7 Stunden. Diese Zeitspanne kann je nach Stoffwechsel und Verträglichkeit des Einzelnen variieren. Koffein kann zu erhöhter Wachsamkeit, Schlaflosigkeit, Angstzuständen, Nervosität und Herzrasen führen. Bei einigen Kindern kann Koffein in hohen Dosen wegen seiner Auswirkungen auf das Herz gefährlich sein. Wie kann Koffein sowohl den Schlaf als auch das Wachstum beeinflussen?

Die Auswirkungen auf den Schlaf können die Ausschüttung von Wachstumshormonen beeinträchtigen

Der Koffeinkonsum zu Beginn des Tages, z. B. beim Frühstück, hat wahrscheinlich nur geringe oder keine Auswirkungen auf den Schlaf von Kindern oder Erwachsenen. Späterer Konsum (insbesondere in den Stunden vor dem Zubettgehen) kann sich jedoch auf den Schlaf auswirken. Er kann Einschlafprobleme verursachen, die zu Schlaflosigkeit führen, oder die gewünschte Schlafenszeit verzögern. Dadurch kann sich die Zeit im Bett verkürzen, die Gesamtschlafzeit eingeschränkt werden und es kann zu Schlafentzug kommen. Bei Kindern kann es zu schwerwiegenden Folgen kommen, wenn ihr Schlafbedarf nicht ausreichend gedeckt wird.

Der Tiefschlaf tritt vor allem im ersten Drittel der Nacht auf. In dieser Zeit werden Wachstumshormone ausgeschüttet, die für die Entwicklung der Körpergröße entscheidend sind. Schlafentzug oder fragmentierter Schlaf aufgrund von Erkrankungen wie Schlafapnoe oder Restless-Legs-Syndrom können diesen wichtigen Schlaf beeinträchtigen. Bei reduziertem Tiefschlaf werden möglicherweise weniger Wachstumshormone ausgeschüttet, was das Wachstum der Kinder beeinträchtigen kann.

Theoretisch kann also ein späterer Koffeinkonsum zu Einschlafproblemen, einer verkürzten Gesamtschlafdauer und einem reduzierten Tiefschlaf, einer eingeschränkten Wachstumshormonausschüttung und einem verzögerten Wachstum führen. Diese potenziellen Phänomene sind nicht erforscht, vor allem, weil es unethisch wäre, Kinder durch Koffeinzufuhr zu beeinträchtigen.

Abnehmende Wirkung nach Ende des Wachstumsschubs

Es ist wichtig, daran zu denken, dass Koffein, einschließlich Kaffee, nur eine kurzzeitige Wirkung hat. Wenn es zu einem früheren Zeitpunkt des Tages konsumiert wird und der Schlafbedarf in der Nacht ausreichend gedeckt ist, besteht wahrscheinlich wenig Grund zur Sorge. Bei Erwachsenen sind die Auswirkungen auf das Wachstum unerheblich, sobald der Wachstumsschub der Pubertät abgeschlossen ist.

Es kann sinnvoll sein, den Koffeinkonsum bei Kindern und Jugendlichen in Maßen zu befürworten. Da diese Flüssigkeiten häufig die reguläre Nahrung ersetzen und die Zufuhr lebenswichtiger Nährstoffe verringern können, sollte der Konsum von Koffein eher als besonderes Vergnügen und nicht als tägliches Vergnügen angesehen werden.

Es besteht die Möglichkeit, dass ein übermäßiger, später Koffeinkonsum sowohl den Schlaf als auch das Wachstum beeinträchtigen kann. Wenn du dir Sorgen über schlechte Schlafqualität oder unzureichenden Schlaf machst, solltest du diese Fragen mit dem Kinderarzt deines Kindes oder einem Schlafspezialisten besprechen.

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